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在新加坡开展电子商务指南

在本指南中,我们会逐步讲解如何在新加坡开展电子商务。免责声明:这只是在新加坡开展电子商务的步骤的概述,并非所有相关资讯的汇编,也不是专业建议。

电子商务是全球市场中增长最快的业务之一。网络商店可以带来巨大收益,但您需要明白,它涉及的不只是架设网站和销售。妥善的规划、大量的时间投入、创造力和初始资本都是开展电子商务所必需的。

 

步骤1:进行研究、分析与规划

建立网络商店的第一步是思考能满足市场需求的可行经营理念。您可能有一个利基市场或许多潜在观众,但您应该有一些特定的业务需求。在将脑中的想法付诸行动、投入资金之前,进行缜密的市场研究、分析与规划是非常重要的,这能决定您的业务的成败。市场研究与分析能为您提供所需的信息,让您评估您的想法的可行性,进而决定是要继续现有的做法、稍作调整、大幅调整或直接放弃。

完成研究与分析后,下一步就是为您的业务制定实际的工作计划。您的计划应该能解决以下问题:

  1. 首先,决定您要提供的产品或服务,概述其主要特点和好处。
  2. 之后,确定您的潜在客户,以及如何让他们看到您的产品或服务。您应该制定一套行销策略。
  3. 接下来,决定您能在初期资源有限的情况下展现的最佳能力或特色。您应该尝试确定最少一组能力或特色,使其成为您的头号产品或服务,帮助您招揽第一批客户。当您有了稳定的收入来源后,您可以添加更多产品或服务。永远记得,“完美是优秀的敌人”,所以不要追求完美。
  4. 过后,分析您的现金流,确定启动成本、营运成本、收入和利润。您应该保守一些,避免对业务前景过于乐观,并确保您有足够的现金流应对最糟糕的情况。
  5. 接着,研究您所提供的产品或服务可能会对现有产品或服务造成怎样的冲击。分析您的竞争对手,了解如何为您的产品或服务定价,如何瞄准正确的客户,以及如何让您的网店在竞争激烈的市场中脱颖而出。
  6. 最后,决定何时展开您的计划及回答上述问题。在这期间,您会有许多机会来调整最初的想法,避免问题演变成灾难,从而提高您的业务的成功率。

 

步骤2:自我教育

您应该了解您的经营理念的管制框架,您可能必须遵守会使成本增加的法规,或是可享有能降低成本的补助金/税收优惠。如果您清楚了解了这些,您就能够未雨绸缪,并且尽可能降低业务风险。

 

步骤3:注册公司

在展开计划及开始营运之前,您必须注册一家公司。您所选择的业务结构会决定您将承担的责任和税务,以及筹集资金与经营业务的便利性。

在新加坡,许多企业家喜欢注册为私人有限公司。私人有限公司的优点包括:有限责任、法人地位、可信形象、税收优惠和永久继承。此外,在新加坡注册私人有限公司只涉及几道程序,通常可以在24小时内完成,快速又方便。

 

步骤4:建立所需的基础设施

根据您计划提供的产品或服务,您可能需要基础设施的支援。基础设施是指您在销售和向客户提供产品或服务时所需要的一切,包括硬体设备、IT系统、员工和各种支援业务功能区域的业务流程。如果您选择了与您的经营策略相匹配的基础设施,那么您应该能高效地经营业务。下表并不全面,但能够让您思考业务基础设施的各种元素。

  • 网站开发与设计:
    • 首先要做的是注册一个域名。简单来说,域名是您在网络世界的身份,也让网站拥有一串独特的网址。域名应该是一个容易回想、发音和拼写的名称,让消费者能够将之与特定的产品和服务联系起来。
    • 第二步是为您的网站物色托管服务提供商。您应该选择提供高品质与快速客户支援、带宽与磁盘空间充足、保证运行时间、网络安全性高,支援多种平台以及费用合理的托管服务提供商,其中一个选项是虚拟主机服务。
    • 设计标志:现代企业需要标志和其他网站图像,如图片和标题等以吸引访客。平面设计的主要目的就是利用创意来改善图像与文字,从而产生出色的视觉效果。
    • 开发和设计网站:和其他网站一样,电子商务网站也需要建立流量,然后将访客转为客户。但是,电商网站还必须解决一些重要问题,如购物车、产品目录、付款程序、结账程序、安全性等。您需要做出一个非常重要的决定,即选择正确的电子商务平台,而您有不少具成本效益的选项。
  • 网站行销与广告:
    • 网站行销是吸引访客浏览您的网站的过程。企业主经常通过在线广告来快速吸引潜在客户,但这么做的一大问题是从长远来看没有太大的好处。创建与您的产品或服务有关且有价值的内容是一种更持久的行销方式,您能透过提供好的内容来取得访客的信任,进而建立追随者网络,追随者会转发您的内容,帮助您建立品牌知名度、提高声誉和网络能见度。您创建的内容是永久的,且能长期通过谷歌(Google)等搜索引擎获得更多流量。
  • IT基础设施与客户支援:
    • 您必须拥有一个在谷歌排名较高的网站,让客户能轻松下订单,以及一套高效的IT系统来处理订单和客户支援。系统的复杂程度取决于您的业务需求,您应该选择可以从小规模开始运行,再随着业务增长轻松扩展的系统。您有多种选项:(i)自行开发和托管一套系统;(ii)将系统开发外包,然后自行管理系统;(iii)使用托管软件(即服务平台),从外部透过密码管理系统。您也可以选择电邮管理方案和完善的客户关系管理服务。
  • 履行订单:
    • 消费者下订单后,您需要将产品/服务交给他们。要做到这一点,您需要空间、员工和一些库存。您应该确保您可以提供发布在网络商店的产品/服务,没有什么事情比无法提供已售出的产品/服务更快毁掉您的网店。
    • 生意未上轨道时,您可以选择家庭办公室(HO)计划。在家庭办公室计划下,租户、业主或有权居住在私人房屋/政府组屋(HDB)的人士可以在家中经营小规模的业务,前提是您的业务活动没被列入该计划的禁止名单。房屋的主要用途仍是居住,只有部分空间充作办公室。有意在新加坡设立家庭办公室者需向建屋发展局或市区重建局注册,并遵守家庭办公室计划的条款。您也必须注册新加坡公司。
  • 财务与簿记:
    • 您应该仔细规划您公司的财务。建立网络商店不只是架设一个网站那么简单,而是需要数千新元的投资,涉及启动成本、广告、市场行销、库存、技术、办公室租金、员工等层面,还有持续不断的营运成本。想要维持业务,规划与管理现金流的能力非常重要。
    • 有3种方式可以管理财务与簿记:(i)内部管理,(ii)通过外包合作伙伴管理,(iii)两种方式混合。如果您的电子商务平台能与会计系统无缝整合,簿记功能就会很简单。如果网站、订单管理和账目都使用个别的系统,您可能需要输入更多数据,以确保系统中的资料获得妥善管理。

 

新加坡电子商务行业的事实与数据:

以下是关于新加坡电子商务环境的性质与规模,一些有用的统计数据:

  • sg是一个在线购物商城,据报导,该商城拥有超过4000家新加坡网络商店,包括优惠券交易网站、部落格商店、教育门户网站、护送服务和杂货店。
  • LiveJournal是全球首个社交媒体与部落格平台,根据2011年的报导,该平台拥有120万名新加坡用户、5万多家部落格商店,交易额超过7200万新元。
  • 在新加坡,部落格商店非常受欢迎,被视为企业家创业的首选平台。部落格商店是指销售商品的部落格,其受欢迎的原因包括:(i)容易建立,(ii)建立部落格的成本低廉,在很多情况下是免费的。在部落格商店购物的消费者通常是通过自动提款机、PayPal或网络银行转账付款。
  • 据LiveJournal估计,新加坡10家部落格商店中只有一家每月可赚取超过2000新元,80%的部落格商店每月收入为500新元或以下。
  • LiveJournal在2011年的一项调查显示,新加坡的部落格商店每月平均进行8笔交易,而每月有价值约800万新元的商品在LiveJournal的部落格商店发布。
  • 《亚太数码行销年鉴2009》的统计数据证实,80%的新加坡居民曾在网上购物,比例为亚洲最高之一。
  • 根据万事达卡2011年的调查,约有三分之二的新加坡人曾在网上购物。
  • 尼尔森在2011年的一项调查显示,有85%的新加坡网民浏览过社交媒体网站,其中69%的人通过这些网站连接到不同的公司与品牌。
  • 新加坡电子商务联盟的2010年新加坡电子商务调查显示,大部分中小型企业认为新加坡电子商务整体水平佳,并且了解开展电子商务的重要性。超过50%的受访中小型企业表示,电子商务收入占了公司总收入的10%。约有53%的受访企业使用.sg域名。大部分中小型企业在架设和改进网站时对价格很敏感。分类广告、电邮和搜索引擎是网络行销的最佳管道。约有60%的受访企业每年的在线广告费不超过5000新元。不到20%的受访企业有使用B2B平台,如buysingapore或阿里巴巴。
  • 2011年公布的亚洲出口商指数称,新加坡出口商是东南亚第二大出口商,仅次于泰国。新加坡出口商的商品大部分是在eBay的德国、澳洲、英国和美国网站上销售,而巴西网站的采购率增长最快。新加坡出口商的主要商品是宝石、手表、珠宝、服装与配饰、玩具、电脑及办公和工业用品。
  • 2011年的一篇新闻报导指出,新加坡消费者在2010年总共花费11亿新元进行网购,其中本地网站的交易额为4.2亿新元,占了总额的38%。民众发现在新加坡网站购物比在外国网站购物方便,因为网络银行转账过程更简单,不会引发汇率等问题,而且本地网站更能迎合新加坡消费者的喜好与品味。
  • 城域以太网论坛(MEF)的2011年全球消费者调查显示,84%的受访新加坡居民曾使用手机上网研究产品或购物,通过手机购买的产品中有40%是数码产品。15%的消费者曾通过手机购买电子产品。

 

新加坡网店的产品:

新加坡网络商店常见的产品包括:

  • 办公用品
  • 电脑软件和硬体
  • 电子产品(扫描机、照相机、无线网络设备、列印机等)
  • 书籍
  • 音乐
  • 游戏与玩具
  • 服装与配饰
  • 美容与保健产品

根据eBay在2011年公布的亚洲出口商指数,新加坡的eBay卖家将大量手表销售至全球市场。排在手表之后的类别是宝石与珠宝、服装与配饰、电脑、玩具及办公和工业用品。

新加坡部落格商店最常销售的产品是服装与配饰,保健品、化妆品和成人玩具也是非常受欢迎的产品类别。

 

新加坡电子商务成功的因素

以下是全球和新加坡电子商务取得成功的关键因素:

  • 利基产品:利基或有特色的产品能在网上脱颖而出。这些产品包括不易在本地市场取得的国际产品、迎合特定社群或特定爱好者喜好的产品、或是独特的产品。
  • 灵活的付款方式:大部分的网络消费者都在寻找灵活的付款方式,而不是只能用信用卡或PayPal的付款机制。在新加坡,最方便的在线付款方式是网络银行转账,这也是新加坡部落格商店普遍接受的付款方式。MEF在2011年进行的全球消费者调查也证实,行动银行在新加坡相当普遍,五分之一的受访者称,他们是在网上支付账单。
  • 库存控制:您的库存不应该太多,但也不能太少。库存太多会锁着资金,库存太少会导致发货延迟。在新加坡,大部分的部落格商店是靠口碑来打响知名度,因此获得客户的良好反馈非常重要。您应该确保您可以根据需要增加库存。
  • 安全的电子交易:如果您的电子商务网站有TrustSg标志,将有助于建立客户与您进行电子交易的信心,特别是在安全性和隐私方面。TrustSg标志所传达的讯息是,您是值得信赖的网络卖家,符合新加坡网络商店的严格营业守则,此守则涵盖隐私、公开性,安全性、营业最佳实践等层面。
  • 快速可靠的物流服务:一名eBay发言人说,eBay上的新加坡卖家高度重视提供价廉物美的产品,而外国客户希望享有快速可靠的物流服务。新加坡邮政与eBay最近宣布推出ePac,这是为新加坡eBay卖家而设的服务,提供了更好的国际追踪功能,以及从新加坡至美国的快速交货时间——少于2公斤的轻量级商品可在6至8个工作日内送抵。一个可负担和可靠的交货方案能帮助您达成更多交易及赢得客户的信心。

 

电子零售商执照申请要求

网络内容在新加坡被视为广播媒体,受到新加坡广播局(SBA)的管制。根据新加坡《广播法》,所有广播服务,包括网络服务提供商(ISP)和网络内容提供商(ICP)提供的在线电脑服务都必须申请执照。一些人士(包括电子商务网站所有者)被自动视为持有执照,即“类别执照持有者”,无须另行申请执照。此外,网络内容提供商必须向新加坡广播局注册,以防其网站宣扬宗教/政治思想或销售在线报章。

 

网络内容管制:

电子零售商和所有类别执照持有者必须遵守网络营业守则,不可广播破坏公共秩序、道德、公共安全、不符合政府政策及违反公共利益、被认为令人反感的内容,或是新加坡法律禁止的内容。如果ICP没有居住在新加坡,并且是在新加坡境外提供内容,但新加坡用户可以透过网络浏览这些内容,该ICP是否需要受到类别执照计划和网络营业守则的管制?答案是,SBA对新加坡境外的ICP并不具有域外管辖权,换句话说,类别执照计划和网络营业守则仅适用于本地ICP。如果您的伺服器不在新加坡境内,那您就不受SBA的管制。

 

在线商业活动管制:

根据您所提供的产品或服务类型,您可能会受到目前适用于面对面提供产品或服务的法规的管制,以下是一些例子:

  • 在线赌博服务提供商:新加坡目前还未立法管制或禁止国内的在线赌博服务,但在线赌博服务提供商可能会受到《公共赌场法令》和《赌注法令》的管制,这两项法令是用来管制在新加坡有形场所进行的赌博活动。不过,由于这些法规没有域外适用规定,因此要对外国或离岸游戏网站所有者执行这些法规有一定的难度。
  • 在线提供金融产品或服务:在线提供金融产品或服务可能会受到目前适用于金融服务提供商的法规的管制。此外,如果透过网络公开发行证券,则须遵守《公司法》和在线发行证券指南的规定。
  • 在线零售二手物品:销售二手物品的网络商店会受到《二手物品交易法》的管制。根据《二手物品交易法》,所有从事二手物品交易的人士都必须取得警方发出的执照,这项规定旨在防止盗窃物的销售。
  • 在线促销活动:网站所有者可能必须遵守《公共赌场法令》和《公共娱乐与集会法》的规定,视促销活动类型而定。
  • 在线广告:酒类、药品、金融产品、色情服务等的在线广告不得违反市场的法定限制或可能适用于特定产品的广告条例。此外,在线广告应遵守新加坡广告守则和新加坡广播局发布的广告指南。新加坡目前还未立法管制垃圾邮件,但根据《滥用电脑与网络安全法令》,垃圾邮件制造者可能会被提控。另外,作为网站营运商,您应该了解《消费者保护法》,该法令禁止误导性描述,并对商品描述有具体规定。

 

网络合约的管制框架:

作为电子零售商,您在做出在线承诺或订立任何隐含合约时必须格外谨慎,因为网络合约受到新加坡《合同法》的管制。1998年制定的《电子交易法(ETA)》是这方面的重要法规,旨在提高消费者对电子商务的信心,并赋予网络合约法律地位。这项法令分为12个部分,涵盖网络服务提供商的定义、责任、电子签名与电子记录的识别、公钥基础设施、电子合约,以及电子签名与电子记录在政府机构的应用。ETA在本质上有利于以下方面:

  • 通过可靠电子记录进行的电子通讯
  • 电子商务的各个层面,包括写作与签名要求
  • 政府机构文件的电子拍摄
  • 最大限度地减少电子交易中的欺诈和伪造行为
  • 建立有关电子记录完整性与验证的规则

 

保护消费者的法规:

电子零售商应该了解一些保护消费者权益的法规,包括:

  • 《不平等合同条款法(UCTA)》阐明了消费者在标准合约中的排除条款和有限责任条款。请注意,UCTA不适用于其中一个缔约方不在新加坡的国际合约。
  • 《货物买卖法》是用来管制新加坡境内的货物买卖。根据这项法令,若为了买卖货物而订立任何合约,合约中就会有某些相关暗示条款,例如货物品质必须让人满意,根据描述或样品售出的货物必须与实际描述或样品相符。如果售出的货物违反了暗示条款,买方有权拒绝接收,并且要求终止合约或赔偿损失。
  • 如果网站有一些缔约前声明会影响消费者的决策过程,那么电子零售商将在《虚假陈述法》下被追究责任。因此,您应该熟悉这项法令,并且了解您作为一名电子零售商的责任。

 

网络数据的保护与安全性:

  • 《滥用电脑与网络安全法令》:保护电脑、电脑程式和储存在电脑中的数据免遭修改、干扰及越权查阅。
  • 个人资料的保护与隐私:当网络用户在网上购物或浏览某个网站时,其个人数据、想法和喜好记录将被永久储存在网上。由于电子零售商可能拥有或有权查看有关客户的机密或个人资料,因此信息管理政策有必要存在,以防止信息被泄露给未经授权的人士或非政府组织。信息管理政策可以有多种形式,包括对员工实施浏览限制、系统审查、加密技术和/或公司防火墙。
  • 信用卡付款的安全性:电子商务行业面临的最大障碍或许是缺乏安全性或公众普遍认为电子交易安全性不足,如相信信用卡资料可以被非政府组织截获。事实上,这些机密资料在网上传输时,通常会使用加密技术来保护,资料在网上发布之前,加密技术在会对其进行编码。由于信用卡资料不会被电子零售商得知,且被保存在一个安全的加密环境中,因此欺诈的机率也相对减少。作为网络卖家,您应该确保能保护任何与信用卡有关的传输数据。

 

网络知识产权的保护:

在网上传送资料、图片及数据非常容易,因此需要保护网络知识产权,特别是在电子商务行业中至关重要的版权和商标。

版权:

在新加坡,版权受到《版权法》的保护。《版权法》涵盖有形(即被记录或书面形式)的创意作品(如电脑程式、文学作品、音乐、漫画书、绘画和戏剧),以及通过网络传播的作品。新加坡创作者在创作和展示其作品后立即自动享有版权保护,无须另行注册。版权可能会被所有者授予其他方使用。

根据新加坡《版权法》,作品所有者以外的人士不得复制、播放、公开发行或改编该作品。在新加坡,侵犯版权所有者的专利属于侵权行为,例如在没有得到版权所有者允许的情况下发行、复制、展示或表演其全部或部分作品。

版权与网络:

新加坡《版权法》在1999年进行了修订,以加强对网络版权的保护。修正案阐明,版权所有者享有保护,以防其作品被引用和电子复制。浏览网站或缓存网站以方便浏览等在线活动不被视为侵权行为。修正案也列明了网络服务提供商等中介机构可免除责任的具体情况。新加坡也提供对外国作品的版权保护,该国是《马德里议定书》、《伯尔尼公约》、《巴黎公约》等知识产权相关公约的签署国。鉴定侵权者的身份是检控网络侵权行为的唯一困难之处,各国正在努力解决这个问题。新加坡知识产权局出版的《版权与网络信息表》是讨论是否构成网络侵权行为时的有用参考工具。

商标:

商标是受到法律保护的标志或名称,用于识别其所有者的产品或服务,并将之与其他公司的产品或服务作区分。注册商标为所有者提供了防止其他公司在相关产品或服务使用类似商标的权利。如果商标是在新加坡《商标法》下注册,则只在新加坡有效。若要在其他国家享有商标保护与权利,则必须在这些国家注册商标或通过《马德里议定书》进行商标国际注册。复制或使用类似商标的人士将侵犯该注册商标。请注意,只有在已注册商标的情况下,才能够起诉侵犯注册商标的行为。

商标与网络:

基于网络的全球性,发生商标冲突的可能性很高。电子零售商应该小心使用元标签,因为元标签可能会侵犯商标。元标签是指嵌入网页代码中的关键字,搜索引擎会利用这些关键字来索引网站,以便提供与网络用户的查询匹配的搜索结果。由于用户看不见这些元标签,因此一些网站所有者可能会纳入知名的商品名称或商标,以将用户诱导至他们的网站,而非拥有该商标的真正网站。在这种情况下,商标所有者可以援引新加坡法律对侵犯商标的人士采取行动。

另一个您应该注意的部分是域名。由于一个实体可以注册多个域名,而且域名注册是采先到先得制,因此注册商标的域名有可能已被“网络蟑螂”抢先注册。这些域名后来被“网络蟑螂”卖给商标的所有者,甚至是他们的竞争对手。“网络蟑螂”有时会故意拼错域名,以使其与商标或原本的名称相关。有鉴于此,电子零售商应尽快注册商品名称或商标,以确保不会侵犯他人的商标。

电子商务网站所有者应该注意由第三方拥有的知识产权,并确保不会侵犯这些权利。网络知识产权保护面临的挑战是难以鉴定侵权者、侵权发生地点及可执行知识产权的地点。

 

电子商务的管辖权问题:

电子商务行业面对的其中一个重大问题是发生争议时的管辖权归属和法律选择。一般来说,如果被告是在新加坡被索赔,或是法院允许被告在新加坡境外提供服务,则新加坡法院对此事具有管辖权。如果是被其他国家的法院宣判罪名成立,则可能会根据该司法管辖区的执行规则,在另一个司法管辖区对被告强制执行刑罚。法律选择涉及用于解决争端的法律原则,没有任何一项条文规定发生争议时只能用对该案件有管辖权的国家的法律。如果网络合约没有明确指定法律选择,则由新加坡法院来判定该法律是否适用。法院会在考虑与合约最有密切关联的法律后作出决定。

 

总结:

新加坡资源有限,却位处东南亚的中心,不仅是方便稳定的贸易枢纽,也是东南亚网络普及率和上网率最高的国家。因此,这里是企业家探索网络商机的大好市场。

电子商务能带来巨大的商机,但需要大量的时间、金钱、技能、政治关系与精力来经营,您必须身兼多职,做好妥善的规划和准备,才能让您的网络商店取得成功。